Überall müssen Forscher ihren Gesetzgeber weiterhin dazu drängen, jetzt zu handeln und die Untergrabung der globalen Gesundheitsbehörde durch US-Präsident Donald Trump in Frage zu stellen.

Inmitten der größten globalen Gesundheitskrise seit einem Jahrhundert ist es gefährlich, die einzige zwischenstaatliche Behörde zu verletzen, die am besten in der Lage ist, die Welt aus dieser Krise herauszuführen. Aber genau das ist diese Woche passiert.

Auf Befehl von Präsident Donald Trump kündigten die Vereinigten Staaten, eines der wichtigsten Gründungsmitglieder und der größte Geber der Weltgesundheitsorganisation (WHO), ihre Absicht an, die Finanzierung der Agentur bis zur Überprüfung durch die WHO einzufrieren Aktionen während der Coronavirus-Pandemie. Die Überprüfung kann bis zu drei Monate dauern.

Trumps Regierung kritisiert zunehmend die Agentur, die seit Monaten die Welt bei der Bekämpfung des tödlichen Coronavirus unterstützt. Diese Arbeit – und die anderen lebensrettenden Maßnahmen der WHO auf der ganzen Welt – sind gefährdet, wenn die Agentur ihre US-Finanzierung verliert, die sich für den Zeitraum 2018-19 auf fast 900 Millionen US-Dollar belief.

Es ist noch nicht klar, ob das Weiße Haus diese Finanzierung zurückhalten kann – insbesondere den Teil, der vom US-Kongress genehmigt wurde – und wenn ja, wie viel es zurückhalten kann. Aber selbst die Rede davon inmitten einer globalen Gesundheits- und Wirtschaftskrise kann nicht stark genug verurteilt werden.

Die De-Finanzierung der WHO ist besonders gefährlich für Länder mit niedrigem Einkommen, in denen die Arbeit der Agentur für die Aufrechterhaltung der Standards der Infrastruktur im Bereich der öffentlichen Gesundheit und für die Bekämpfung tödlicher Krankheiten von entscheidender Bedeutung ist. Die Epidemiologen, Kliniker und Logistikmitarbeiter der WHO überwachen derzeit mehr als 35 Notfalleinsätze, darunter einen Masernausbruch in der Demokratischen Republik Kongo und einen Choleraausbruch im Jemen.

Zusätzlich zu ihren Notfalloperationen kümmert sich die WHO um die laufenden Bemühungen zur Behandlung von Tuberkulose und Diabetes. Polio ausrotten; und Tropenkrankheiten studieren. Dies alles mit einem Jahresbudget von rund 2,4 Milliarden US-Dollar. Davon beläuft sich das Notfallbudget der WHO auf rund 280 Millionen US-Dollar. Im Gegensatz dazu verfügt die Agentur für Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit in den USA – die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten – über ein Gesamtbudget von rund 12,7 Milliarden US-Dollar in diesem Jahr.

Das Gleichgewicht finden

Eine Pandemie ist für die WHO immer ein großer Test. In früheren gesundheitlichen Notfällen wurde die Behörde dafür kritisiert, dass sie zu langsam handelt oder – im Fall der Influenzapandemie H1N1 2009 – die Risiken überbewertet. Führende Forscher und Praktiker im Bereich der öffentlichen Gesundheit sind sich jedoch einig, dass die Agentur in der aktuellen Krise bisher Führungsqualitäten angeboten und gemäß den erhaltenen Beweisen gehandelt hat.

Die WHO wurde am 31. Dezember von China über eine Reihe von Lungenentzündungsfällen informiert und leitete am folgenden Tag einen Notfallprozess ein. Zu den zahlreichen Aktionen seitdem gehören das Veröffentlichen und Aktualisieren von Anleitungen zur Diagnose von COVID-19, das Überprüfen von Diagnosetests und deren weltweite Verbreitung. Die Wissenschaftsabteilung der Agentur versammelte Experten aus aller Welt, um potenzielle Therapeutika zu untersuchen. Daraus entwickelte sich ein anpassbares Protokoll für klinische Studien, bekannt als SOLIDARITY, das weltweit eingeführt wurde.

In jüngerer Zeit hat die WHO ein Supply-Chain-Management-System eingerichtet, um sicherzustellen, dass Länder mit niedrigem Einkommen angesichts des harten Wettbewerbs um diese begrenzten Ressourcen nicht ohne Tests, medizinische Ausrüstung oder Schutzausrüstung für Gesundheitspersonal bleiben.

Die WHO erklärte am 30. Januar einen international besorgniserregenden Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit (PHEIC). Diese Ankündigung ist ein Auslöser für die Mitgliedsregierungen der Agentur, ihren Empfehlungen zu folgen. Dazu gehören die Einrichtung eines umfassenden Testprogramms, die Quarantäne von Personen, bei denen der Verdacht auf eine Infektion besteht, und die Rückverfolgung ihrer Kontakte.

Einige Länder, darunter Deutschland, Singapur und Südkorea, handelten schnell. Aber die Vereinigten Staaten gehören zu denen, die diesen besonderen Empfehlungen nicht gefolgt sind. Selbst jetzt verfügt es weder über eine nationale Infrastruktur zum Testen des Virus noch zum Aufspüren der Kontakte der mit ihm infizierten Personen.

Anfang März bat der Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus, die Welt, als er sagte: „Sie können ein Virus nicht bekämpfen, wenn Sie nicht wissen, wo es sich befindet. Das bedeutet eine robuste Überwachung, um jeden Fall zu finden, zu isolieren, zu testen und zu behandeln und die Übertragungsketten zu durchbrechen. “

Die Trump-Administration entschied sich jedoch, dem Rat der WHO nicht zu folgen. Stattdessen forderten einflussreiche Gesetzgeber eine Untersuchung der Maßnahmen der WHO und behaupteten, die Agentur sei zu langsam, um Alarm zu schlagen, und zu respektvoll gegenüber der chinesischen Regierung. Gleichzeitig verwickeln sie die WHO in umfassendere Fragen, die sich an die chinesische Regierung richten. Dazu gehört, dass China in den Tagen nach dem ersten Ausbruch schneller hätte handeln können, um zu blockieren, und dass Beamte wichtige Informationen zurückhielten. Solche Fragen müssen China gestellt werden, aber sie sind nicht Sache der WHO, die auf Geheiß der Regierungen handelt. Und sie sind keine Gründe, die Agentur zu definanzieren.

Es ist natürlich entscheidend, dass Lehren aus allen Stadien dieser Pandemie gezogen werden. Sobald es vorbei ist, wird es viele nationale und internationale Untersuchungen und Untersuchungen geben – einschließlich der eigenen der WHO – und diese werden aufdecken, was richtig gelaufen ist, was falsch gelaufen ist und was hätte besser gemacht werden können. Es ist immer schwierig, in einer Pandemie zu operieren, und noch härter, wenn die wesentliche Zusammenarbeit zwischen den Regierungen auf einem niedrigen Niveau ist. Solche Anfragen werden eine Gelegenheit sein, sich zu verbessern und zu wachsen. Sie sind kein Grund zu untergraben oder anzugreifen.

Diese Pandemie erfordert, dass die Welt einem koordinierten Plan folgt, der Entscheidungen darüber abdeckt, wie und wann Sperren gelockert werden sollen. Es ist außergewöhnlich, dass mehr als drei Monate nach Ausbruch ein solcher Plan nirgends zu sehen ist. Am 19. April werden sich die Gesundheitsminister der G20-Staatengruppe virtuell treffen. Wenn sie dies tun, müssen sie einen solchen Plan aufstellen. Die beste Hoffnung, dies zu erreichen, besteht darin, dass alle Nationen mit der WHO und anderen internationalen Organisationen zusammenarbeiten.

Es ist richtig, dass Forscher, Geldgeber und Regierungen gegen Trumps Entscheidung protestiert haben, und sie müssen dies weiterhin auf das Schärfste tun. Diejenigen in den Vereinigten Staaten müssen sich auch auf allen Ebenen für ihren Gesetzgeber einsetzen. Der Präsident und seine Verwaltung dürfen der WHO keine Mittel vorenthalten. Dies gefährdet mehr Leben und stellt sicher, dass die Welt länger braucht, um aus dieser Krise herauszukommen.

Vor fast 70 Jahren waren die Vereinigten Staaten maßgeblich an der Gründung der WHO beteiligt. Die Nationen erkannten, dass sie eine solche Agentur zum Teil brauchten, weil sie Pandemien nicht allein bekämpfen konnten. Es ist eine traurige Anklage gegen den Zustand unserer Welt, dass die Agentur jetzt um ihre Zukunft kämpfen muss, während sie die Arbeit erledigt, für die sie geschaffen wurde.