Das Census Bureau veröffentlichte gestern seinen Jahresbericht über Einkommen, Armut und Krankenversicherung, aus dem hervorgeht, dass es vier Jahre nach der wirtschaftlichen Erholung einige Fortschritte bei der Armutsquote gegeben hat, da sie von 15 Prozent im Jahr 2012 auf 14,5 Prozent im Jahr 2013 gesunken ist, aber es gab keine statistisch signifikante Verbesserung der Zahl der in Armut lebenden Amerikaner. Darüber hinaus haben die Arbeitnehmer mit niedrigem und mittlerem Einkommen in den letzten zehn Jahren wenig bis gar kein Einkommenswachstum verzeichnet, da die Gewinne aus dem Wirtschaftswachstum größtenteils an die reichsten Amerikaner gingen.

Bei flachen Einkommen und Ungleichheit auf historisch hohem Niveau könnte man davon ausgehen, dass chronische wirtschaftliche Unsicherheit und eine Off-Kilter-Wirtschaft die neue Normalität sind und dass nichts getan werden kann, um sie zu beheben. Aber es gibt nichts Normales oder Unvermeidliches an erhöhten Armutsniveaus und stagnierenden Einkommen. Sie sind das direkte Ergebnis politischer Entscheidungen, die Reichtum und Einkommen in die Hände einiger weniger legen, auf Kosten der Entwicklung einer starken Mittelschicht.

Die gute Nachricht ist, dass unterschiedliche politische Entscheidungen zu unterschiedlichen Ergebnissen führen können. Wenn die Regierung in Arbeitsplätze und Maßnahmen zur Erhöhung der Löhne der Arbeitnehmer und der wirtschaftlichen Sicherheit der Familien investiert, sehen Kinder und Familien kurz- und langfristig bessere Ergebnisse.

Hier sind 10 Schritte, die der Kongress unternehmen kann, um die Armut zu reduzieren, die wirtschaftliche Sicherheit zu erhöhen und die Mittelschicht zu erweitern.

1. Arbeitsplätze schaffen
Der beste Weg aus der Armut ist ein gut bezahlter Job. Um wieder auf das Beschäftigungsniveau vor der Rezession zurückzukommen, müssen wir 5,6 Millionen neue Arbeitsplätze schaffen. Im derzeitigen Tempo werden wir es jedoch erst im Juli 2018 schaffen. Um das Beschäftigungswachstum anzukurbeln, sollte die Bundesregierung in Strategien zur Schaffung von Arbeitsplätzen investieren, wie z.B. den Wiederaufbau unserer Infrastruktur, die Entwicklung erneuerbarer Energiequellen, die Renovierung verlassener Wohnungen und andere vernünftige Investitionen, die Arbeitsplätze schaffen, Viertel revitalisieren und unsere Volkswirtschaft ankurbeln. Wir sollten auch auf bewährten Modellen subventionierter Beschäftigung aufbauen, um Langzeitarbeitslosen und anderen benachteiligten Arbeitnehmern den Wiedereintritt ins Erwerbsleben zu erleichtern.

Darüber hinaus hätte die Erweiterung der Bundesarbeitslosenversicherung nach Angaben des Congressional Budget Office im Jahr 2014 200.000 neue Arbeitsplätze geschaffen. Tatsächlich bringt jeder 1 $ an Leistungen, die an arbeitslose Arbeitnehmer fließen, mehr als 1,50 $ an wirtschaftlicher Aktivität ein. Leider ist es dem Kongress nicht gelungen, die Arbeitslosenversicherung Ende 2013 zu verlängern, so dass 1,3 Millionen Amerikaner und ihre Familien diese lebenswichtige wirtschaftliche Rettungsleine nicht mehr haben.

2. Erhöhung des Mindestlohns
In den späten 1960er Jahren könnte ein Vollzeitbeschäftigter, der den Mindestlohn erhält, eine dreiköpfige Familie aus der armut und gesundheit mainz befreien. Wäre der Mindestlohn damals an die Inflation gekoppelt gewesen, wären es heute 10,86 Dollar pro Stunde, verglichen mit dem aktuellen föderalen Mindestlohn von 7,25 Dollar pro Stunde. Den Mindestlohn auf 10,10 Dollar pro Stunde anzuheben und ihn an die Inflation zu indexieren – wie Präsident Barack Obama und mehrere Mitglieder des Kongresses gefordert haben – würde mehr als 4 Millionen Amerikaner aus der Armut befreien. Fast jedes fünfte Kind würde sehen, wie seine Eltern eine Gehaltserhöhung bekommen. Jüngste Maßnahmen von Städten und Staaten – wie Seattle, Washington, Kalifornien, Connecticut und New Jersey – zeigen, dass die Erhöhung des Mindestlohns die Armut reduziert und die Löhne erhöht.

3. Erhöhung der Einkommensteuergutschrift für kinderlose ArbeitnehmerInnen
Eines der wirksamsten Instrumente zur Armutsbekämpfung unserer Nation, die Earned Income Tax Credit (EITC), half mehr als 6,5 Millionen Amerikanern – darunter 3,3 Millionen Kinder – im Jahr 2012, Armut zu vermeiden. Es ist auch eine Investition, die sich langfristig auszahlt. Kinder, die das EITC erhalten, sind eher bereit, die High School abzuschließen und im Erwachsenenalter ein höheres Einkommen zu erzielen. Kinderlose Arbeitnehmer verpassen jedoch den Vorteil weitgehend, da der maximale EITC für diese Arbeitnehmer weniger als ein Zehntel des Betrags beträgt, der an Arbeitnehmer mit zwei Kindern vergeben wird.

Präsident Obama und politische Entscheidungsträger aus dem gesamten politischen Spektrum haben eine Stärkung des EITC gefordert, um dieses Problem zu lösen. Wichtig ist, dass diese Politikänderung mit einer Erhöhung des Mindestlohns einhergehen sollte; das eine ist kein Ersatz für das andere.

4. Unterstützung des Lohngleichgewichts
Da weibliche Vollzeitbeschäftigte nur 78 Cent für jeden von Männern verdienten 1 $ verdienen, müssen Maßnahmen ergriffen werden, um den gleichen Lohn für gleiche Arbeit zu gewährleisten. Die Schließung des geschlechtsspezifischen Lohngefälles würde die Armut für arbeitende Frauen und ihre Familien halbieren und fast eine halbe Billion Dollar zum Bruttoinlandsprodukt des Landes beitragen. Die Verabschiedung des Paycheck Fairness Act, um die Arbeitgeber für diskriminierende Gehaltspraktiken verantwortlich zu machen, wäre ein wichtiger erster Schritt.

5. Bereitstellung von bezahltem Urlaub und bezahlten Krankentagen
Die Vereinigten Staaten sind das einzige entwickelte Land der Welt ohne bezahlten Familien- und Arzturlaub und bezahlte Krankentage, was es für Millionen von amerikanischen Familien sehr schwierig macht, Beruf und Familie in Einklang zu bringen, ohne auf das benötigte Einkommen verzichten zu müssen. Bezahlter Urlaub ist eine wichtige Politik zur Bekämpfung der Armut, da die Geburt eines Kindes eine der Hauptursachen für wirtschaftliche Schwierigkeiten ist. Darüber hinaus sind fast 4 von 10 Privatarbeitern – und 7 von 10 Niedriglohnarbeitern – in der Lage.