Die COVID-19-Pandemie ist ähnlich wie ein großer Krieg ein entscheidender Moment für die Welt – einer, der umfassende Reformen der internationalen Institutionen erfordert. Die Weltgesundheitsorganisation, deren Glaubwürdigkeit in letzter Zeit stark in Mitleidenschaft gezogen wurde, ist ein guter Anfang.

Die WHO ist die einzige Institution, die eine globale Gesundheitsführerschaft übernehmen kann. Aber zu einer Zeit, in der eine solche Führung dringend benötigt wird, ist der Körper kläglich gescheitert.

Bevor die WHO den Ausbruch von COVID-19 am 11. März verspätet als Pandemie deklarierte, gab sie widersprüchliche und verwirrende Hinweise. Noch schädlicher war es, dass China, wo die Krise ihren Ursprung hatte, seine Spuren verwischen konnte.

Es ist mittlerweile allgemein anerkannt, dass Chinas politische Geheimhaltungskultur dazu beigetragen hat, einen lokalen Virusausbruch zur größten globalen Katastrophe unserer Zeit zu machen. Weit davon entfernt, Alarm zu schlagen, als das neue Coronavirus in Wuhan entdeckt wurde, verbarg die Kommunistische Partei Chinas (KP Chinas) den Ausbruch und ließ ihn weit und breit verbreiten.

Monate später sät China weiterhin Zweifel an den Ursprüngen der Pandemie und hält potenziell lebensrettende Daten zurück.

Die WHO hat sich an dieser Täuschung beteiligt. Anstatt unabhängig zu versuchen, chinesische Behauptungen zu überprüfen, nahm die WHO sie zum Nennwert – und verbreitete sie in der Welt.

Mitte Januar twitterte die Behörde, dass Untersuchungen der chinesischen Behörden keine eindeutigen Hinweise auf eine Übertragung des Virus von Mensch zu Mensch ergeben hätten . Taiwans Warnung vom 31. Dezember, dass eine solche Übertragung wahrscheinlich in Wuhan stattfinden würde, wurde von der WHO ignoriert, obwohl die Informationen ausreichten, um die taiwanesischen Behörden – die möglicherweise bessere Informationen über China haben als alle anderen – davon zu überzeugen, zuvor zu Hause vorbeugende Maßnahmen einzuleiten jedes andere Land, einschließlich China.

Die beharrliche Veröffentlichung der chinesischen Erzählung durch die WHO hat andere Länder in eine gefährliche Selbstzufriedenheit versetzt und ihre Reaktionen um Wochen verzögert.

Tatsächlich hat die WHO aktiv von Maßnahmen abgeraten . Am 10. Januar, als Wuhan vom Ausbruch erfasst wurde, sagte die WHO, dass sie “keine spezifischen Gesundheitsmaßnahmen für Reisende von und nach Wuhan empfohlen” habe, und fügte hinzu, dass “Einreise-Screening wenig Nutzen bietet”. Es riet auch “von der Anwendung von Reise- oder Handelsbeschränkungen für China”.

Selbst nachdem Chinas berühmtester Lungenarzt, Zhong Nanshan, am 20. Januar die Übertragung von Mensch zu Mensch bestätigt hatte, untergrub die WHO weiterhin wirksame Reaktionen, indem sie die Risiken einer asymptomatischen Übertragung herunterspielte und weit verbreitete Tests abschreckte.

In der Zwischenzeit hortete China persönliche Schutzausrüstung – reduzierte den Export von in China hergestellten PSA und anderen medizinischen Ausrüstungsgegenständen und importierte den Rest des weltweiten Angebots. In der letzten Januarwoche importierte das Land nach offiziellen Angaben 56 Millionen Atemschutzmasken und Masken.

Als die WHO die Epidemie am 30. Januar endgültig als Notfall für die öffentliche Gesundheit bezeichnete , hatten Reisende aus China COVID-19 in entlegene Winkel der Welt gebracht, darunter Australien, Brasilien, Frankreich und Deutschland. Als Australien, Indien, Indonesien, Italien und die USA Reisebeschränkungen aus China auferlegten, kritisierte der Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus , die Maßnahmen scharf und argumentierte, dass sie „Angst und Stigmatisierung mit geringem Nutzen für die öffentliche Gesundheit erhöhen würden. ”

Gleichzeitig lobte Tedros die “sehr seltene Führung” des chinesischen Präsidenten Xi Jinping und die “Transparenz” Chinas . Die Voreingenommenheit war so ausgeprägt, dass der stellvertretende japanische Premierminister Taro Aso kürzlich feststellte, dass die WHO für viele eher wie die „CHO“ – die chinesische Gesundheitsorganisation – aussieht.

Trotz der wiederholten Achtung der WHO gegenüber China erlaubten die dortigen Behörden einem WHO-Team erst Mitte Februar einen Besuch. Drei der 12 Mitglieder des Teams durften Wuhan besuchen, aber niemand erhielt Zugang zum Wuhan Institute of Virology, dem Labor mit hohem Sicherheitsgehalt, aus dem ein natürliches Coronavirus aus Fledermäusen entkommen sein soll.

Eine Studie, die an der South China University of Technology in Guangzhou mit Unterstützung der National Natural Science Foundation of China durchgeführt wurde, kam im Februar zu dem Schluss, dass „das Killer-Coronavirus wahrscheinlich aus einem Labor in Wuhan stammt“, das an Fledermaus-Coronaviren arbeitet.

China wurde von der WHO nicht immer respektvoll behandelt. Als 2002 die erste Pandemie des 21. Jahrhunderts – das schwere akute respiratorische Syndrom (SARS) – aus China ausbrach, tadelte die Behörde die chinesischen Behörden öffentlich , weil sie wichtige Informationen in einer kostspieligen Vertuschung verschwiegen hatten.

Warum hat die WHO ihre Einstellung geändert? Die Antwort lautet nicht Geld: China leistet nach wie vor einen relativ geringen Beitrag zum 6-Milliarden-Dollar-Budget der WHO. Das Problem ist die Führung der WHO.

Tedros, der 2017 mit Chinas Unterstützung der erste nichtärztliche Chef der Agentur wurde, wurde beschuldigt , als Gesundheitsminister Äthiopiens drei Cholera-Ausbrüche vertuscht zu haben. Dennoch hätten sich nur wenige vorgestellt, dass der Mikrobiologe und Malariaforscher als WHO-Chef an Chinas tödlicher Täuschung beteiligt sein würde.

Die schwankende Reaktion der WHO auf den Ebola-Ausbruch 2014 unterstrich die Notwendigkeit von Reformen, bevor Tedros die Leitung der Agentur übernahm. Aber anstatt die notwendigen Änderungen zu überwachen, hat Tedros politischen Erwägungen erlaubt, die öffentliche Gesundheit zu übertreffen.

Da die Kosten des Missmanagements weiter steigen, wird eine Abrechnung so gut wie unvermeidlich. Eine Online-Petition, in der Tedros zum Rücktritt aufgefordert wird, hat fast eine Million Unterschriften gesammelt . Konsequenter ist, dass die Regierung von Präsident Donald Trump die US-Finanzierung der WHO ausgesetzt hat, die 9,2% ihres Budgets ausmacht .

Die Welt braucht die WHO. Wenn die Agentur jedoch die internationale Gesundheitspolitik anführen und wirksam auf Krankheitsausbrüche reagieren soll, muss sie tiefgreifende Reformen durchführen, um ihre Zuständigkeit und Autorität zu erweitern. Dies wird erst geschehen, wenn die WHO ihre Glaubwürdigkeit wieder aufbaut, beginnend mit einer neuen Führung.

Brahma Chellaney, Professor für strategische Studien am New Delhi Center for Policy Research und Fellow an der Robert Bosch Academy in Berlin, ist Autor von neun Büchern, darunter „Asian Juggernaut“, „Water: Asiens neues Schlachtfeld“ und „Water , Frieden und Krieg: Bewältigung der globalen Wasserkrise. “