Männer gehen nicht durch Schwangerschaft oder Geburt. Ihr Hormonspiegel sinkt nicht. Sie bekommen keine wunden Brustwarzen. Worüber genau müssen sie deprimiert sein? Laut schwedischen Untersuchungen, die zeigen, dass in den letzten 10 Jahren eine beträchtliche Anzahl von Männern mit dem Übergang zur Vaterschaft zu kämpfen hatte.

Diese neueste Forschung versucht zu quantifizieren, wie viele Männer postnatale Depressionen bekommen. Frühere Studien haben zwischen 4% und 10% der Männer gefunden, während in dieser kleinen Stichprobe von 447 schwedischen Vätern, die sich freiwillig gemeldet haben (und daher möglicherweise nicht Ihren durchschnittlichen Vater repräsentieren), überraschend 28% der Männer Symptome hatten, die über leichtem Niveau der Depression lagen. Insgesamt hatten 4% eine moderate Depression. Weniger als jeder fünfte depressive Vater suchte Hilfe, obwohl ein Drittel von ihnen daran gedacht hatte, sich selbst zu schaden. Während Frauen im Vereinigten Königreich oft eine Reihe von Fragen gestellt werden, die nach postnatalen Depressionen suchen (von denen bis zu 13% der Frauen betroffen sind), wird die psychische Gesundheit von Vätern selten bewertet.

Die Lösung
Die Hauptautorin der schwedischen Zeitung, Elisa Psouni, vom Institut für Psychologie der Universität Lund, sagt, dass die Edinburgh Postnatal Depression Scale (EPDS), die sowohl für Frauen als auch für Männer verwendet wird, nicht so genau ist, um Depressionen bei Vätern zu erkennen. Ihre Forschung zeigte ein höheres Maß an Depression bei Vätern, weil sie in einer Bewertung mehr reflektierende “männliche” Symptome von Depressionen wie Unruhe, Wut, Reizbarkeit, längere Arbeitszeiten und zu viel Alkoholkonsum hinzufügte.

Depressionen bei Vätern können nicht nur deshalb zunehmen, weil Forscher danach suchen, sondern auch, weil mehr neue Väter kämpfen. Psouni glaubt, dass Väter zunehmend vor den gleichen Dilemmata stehen wie Mütter – einschließlich des Versuchs, Elternschaft mit Arbeit zu verbinden. Väter, die depressiv wurden, hatten oft äußeren Druck, wie z.B. Jobprobleme, und wenn ihr Partner depressiv war, verdoppelte sich ihr eigenes Risiko einer Depression. Schlafmangel, Zwillinge haben und Konflikte in der Beziehung können alle dazu beitragen.

Ein depressiver Vater wird mit seinem Kind weniger spielen und lächeln. Kinder sind von einer väterlichen postnatalen Depression stark betroffen, wobei Studien zeigen, dass im Alter von sieben Jahren schlechtere Werte für das Wohlbefinden und mehr Verhaltensprobleme vorliegen.

Väter, die spüren, dass sie zu kämpfen haben, und Partner, Verwandte oder Freunde, die im ersten Jahr der Elternschaft eine Zunahme der Reizbarkeit und Angst bei einem Mann bemerken (die väterliche Depression ist in den ersten 12 Monaten stärker verteilt), sollten die Möglichkeit einer väterlichen postnatalen Depression in Betracht ziehen.

Kognitive Verhaltenstherapie kann helfen, ebenso wie Antidepressiva. Wenn die Depression nicht erkannt wird, sagt Psouni, “ist eines der schrecklichsten Dinge, dass man ein Jahr später zu sich selbst aufschließt und merkt, dass man wirklich am Boden liegt und kämpft – und das erste Jahr des Lebens seines Kindes ist vorbei”.

Wenn die Krise eskaliert…..
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