Experten sagen, dass die Ergebnisse darauf hindeuten, dass das weibliche Fortpflanzungssystem von Umweltfaktoren beeinflusst wird, obwohl die Studie nicht speziell auf die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die Fruchtbarkeit eingeht.

Sie fügten jedoch hinzu, dass, wenn ein solcher Effekt dauerhaft wäre, dies bedeuten könnte, dass Frauen einen kürzeren Zeitraum ihres Lebens zur Fortpflanzung und eine frühere Menopause haben könnten.

“Umweltaspekte unseres Lebens sind wichtig, deshalb sollten wir uns sowohl um das Innen- als auch um das Außenklima kümmern”, sagte der leitende Forscher der Studie, Antonio La Marca, von der Universität Modena und Reggio Emilia in Italien.

Die Ergebnisse, die auf dem jährlichen Treffen der European Society of Human Reproduction and Embryology vorgestellt wurden, basieren auf einer Studie über den Gehalt eines Hormons namens AMH. Diese wird von den Zellen in den Eierstöcken freigesetzt und gibt einen Hinweis auf die Eierstockreserve einer Frau – die Anzahl der lebensfähigen Eier, die die Eierstöcke produzieren können. Dieses Niveau ist von Frau zu Frau unterschiedlich und wird von einer Reihe von Faktoren beeinflusst, darunter Genetik, Alter und Rauchen. Der Zusammenhang mit der Fruchtbarkeit ist umstritten: Eine niedrige Ovarialreserve bedeutet nicht unbedingt, dass die natürliche Empfängnis schwierig sein wird.

Jedoch sagte La Marca, dass frühere Studien vorgeschlagen hatten, dass es einen Zusammenhang zwischen höherer Luftverschmutzung und verminderter Fruchtbarkeit bei Frauen geben könnte, und Tiermodelle haben abgeleitet, dass die Luftverschmutzung das Niveau der AMH beeinflussen könnte.

Um das Problem weiter zu erforschen, untersuchten La Marca und ihre Kollegen den AMH-Spiegel bei etwa 1.300 Frauen, wobei die Proben zwischen Anfang 2007 und Herbst 2017 in Modena gesammelt wurden. Ausgehend von den Heimadressen der Teilnehmer schätzte das Team den täglichen Gehalt an kleinen Partikeln, die als PM2,5s und PM10s bekannt sind, sowie den Gehalt an Stickstoffdioxid.

Bei Frauen über 25 Jahren sank der AMH-Spiegel im Blut mit dem Alter. Nach Berücksichtigung des Alters stellte das Team jedoch fest, dass die AMH-Werte bei Frauen, die in Gebieten mit höheren Luftschadstoffwerten lebten, niedriger waren.

Genauer gesagt, als das Team die Luftverschmutzungswerte in vier Gruppen aufteilte, fanden sie heraus, dass Frauen, die inmitten der schlimmsten Verschmutzung lebten, zwei- bis dreimal wahrscheinlicher waren als die in den anderen Gruppen, AMH-Werte unter 1ng/ml zu haben – ein Wert, den das Team als eine stark niedrige Ovarialreserve bezeichnet. La Marca sagte, dass frühere Untersuchungen gezeigt hätten, dass nur etwa 10% der gesunden Frauen unter 30 Jahren einen so niedrigen AMH-Spiegel hätten.

La Marca sagte, während der Zusammenhang zwischen dem AMH-Spiegel und den Chancen, kurzfristig natürlich schwanger zu werden, unklar blieb, deuteten die Ergebnisse darauf hin, dass Umweltfaktoren eine Rolle bei der reproduktiven Gesundheit der Frau spielen könnten.

“Eine hohe AMH ist in gewisser Weise ein reproduktiver Vorteil, da Frauen mit einer höheren AMH eine längere Reproduktionslebensdauer haben werden”, sagte er und fügte hinzu, dass sie auch für diejenigen von Bedeutung war, die sich einer IVF unterziehen. “Wenn Sie eine hohe AMH haben, werden Sie nach der ovulatorischen Stimulation eine höhere Anzahl von Eizellen haben, die sich in eine höhere Anzahl von Embryonen verwandeln”, sagte er.

Die Studie hat ihre Grenzen, nicht zuletzt deshalb, weil das Team nicht in der Lage war, andere Faktoren wie Armut und schlechtere Gesundheit zu berücksichtigen, die in Gebieten mit hoher Umweltbelastung häufiger auftreten und sich auch auf den AMH-Wert auswirken könnten. Darüber hinaus wurden AMH und Schadstoffwerte im Laufe der Zeit nicht erfasst.

Richard Anderson, ein Professor für klinische Reproduktionswissenschaften an der University of Edinburgh, sagte, während die Auswirkungen von Umweltfaktoren auf die Spermienzahl und -qualität ein Thema vieler Forschungen waren, gab es weitaus weniger Arbeit über mögliche Auswirkungen auf das weibliche Fortpflanzungssystem.

“Dies zeigt eine Verringerung der Aktivität der Eierstöcke bei Frauen[die in Gebieten mit hoher Luftverschmutzung leben]”, sagte er, obwohl er betonte, dass die Höhe der Luftverschmutzung, der Frauen direkt ausgesetzt waren, nicht gemessen wurde.

Anderson sagte, dass Fragen offen blieben. “Es besteht Unsicherheit darüber, ob es sich um einen dauerhaften Effekt handelt, der vielleicht auf eine verkürzte Reproduktionslebensdauer und eine frühere Menopause hindeuten könnte, oder ob es sich um einen vorübergehenden Effekt handelt, von dem sich Frauen erholen könnten, wenn sie nicht mehr diesen Chemikalien ausgesetzt sind”, sagte er.